Усть-Уйский район был образован в 1924 году из Половинской, Становской и Усть-Уйской волостей в составе Челябинского округа Уральской области.

С 1934 года входил в Челябинскую область, а в 1943 году включен в состав Курганской области.

Центр района из с.Усть-Уйского был перенесен в с.Ново-Кочердык в 1953 году.

Усть-Уйский район переименован в Целинный в 1962 году, а село Ново-Кочердык в с. Целинное в 1963 году.

В 1920 году появляются первые коллективные хозяйства. В 1931 году их насчитывается уже 71, наиболее крупной из которых являлась коммуна «Большевик». Это был колхоз – гигант, расположенный на территории в 60000 га, включающий в себя 1200 дворов. Почти в два раза увеличились посевные площади. Колхозы получили большое количество техники. Если в 1928 году они располагали лишь двумя тракторами, то в 1937 году работало уже 207 машин.

Годы Великой Отечественной войны стали примером ратного и трудового героизма целинников. Семь тысяч женщин заменили ушедших на фронт мужчин: водили тракторы, вставали за штурвал комбайнов, руководили хозяйствами. За годы Великой Отечественной войны в фонд обороны страны трудящимися района собрано 3 млн.рублей, отправлено более 20 тысяч посылок. Но самым главным вкладом в разгром врага были тысячи тонн хлеба, молока, мяса сданных государству в годы войны. Более 5,5 тысяч человек ушли на фронт из района, 3318 из них не вернулись. Более 1,5 тысяч фронтовиков были награждены орденами и медалями, в том числе орденами боевого Красного Знамени 3 чел, орденом Красной звезды 113 чел., орденом Славы – 39 человек, за «Боевые заслуги» -150 чел., «За отвагу» - 58 человек. Из ныне живущих 28 фронтовиков участвовали в освобождении Белоруссии, 8 человек брали Берлин.

Одной из самых ярких страниц истории района остается целинная эпопея. Вся современная история связана с целиной. Именно в этот период были заложены самые лучшие трудовые традиции. В наш район прибыло тогда более 1,5 тысяч молодых людей из Курганской, Челябинской, Свердловской, Московской и других областей. Подъем целины был серьезно поддержан государством. Только в 1954 году в район поступило около 200 тракторов, 240 комбайнов, более 500 автомобилей, много другой техники, семян и т.д. Уже за 1954 год было распахано около 30 тысяч га земли, а всего к 1958 году освоено около 102 тысяч га целинных земель, что составляет 1/6 часть областной целины. Целина позволила укрепить финансовое состояние колхозов и улучшить благосостояние колхозников. Производство зерна стало доходной частью деятельности и позволило начать строительство дорог, линий электропередач, школ, детских садиков, магазинов, жилья, производственной базы. Около 4000 целинников награждены орденами и медалями, среди них 5 героев социалистического труда: П.Т. Кривоносов - комбайнер, Г.С. Дудин – председатель колхоза, И.Л. Драчев – 1 секретарь РК КПСС, Н.П.Глебов – 1 секретарь РК КПСС, Н.К. Пересадило – механизатор. 35 целинников награждены орденом Ленина, 14 – орденом Октябрьской революции, 152 – орденом трудового Красного Знамени, около 2800 – медалью «За освоение целинных и залежных земель». Многие удостоены почетных званий. Среди них заслуженные механизаторы -7, агрономы – 1, учителя – 17, врачи – 2. Лауреатами премии имени Т.С. Мальцева стали 8 человек. Уже в 70-е годы производство зерна возросло в сравнении с 1954 годом более чем в 4 раза. В 1972 году зерна было произведено более 240 тысяч тонн, а наивысших результатов достигли в 1985 году, когда было произведено 245 тысяч тонн зерна при урожайности 20,9 ц/га.

В 1972 году в с. Целинном был пущен в эксплуатацию Целинный сыродельный завод, производственная мощность которого позволяла перерабатывать в сутки 150 тонн молока. На заводе работало 220 человек, в сутки производилось более 10 тонн твердого сыра.

Для развития отрасли животноводства благоприятными были 70-80 годы, в среднем за пятилетку 1981-1985 гг. поголовье КРС возросло до 62,6 тысяч голов, в том числе коров 17,7 тысяч голов, свиней 3,8 тысяч голов, овец 13 тысяч голов. В 2003 году обрабатывалось 101,7 тыс. га земли, зерновой клин занимал 65,9 тыс. га. Такие хозяйства, как ЗАО «Усть-Уйское», «Куйбышевское», «Матвеевское», СПК «Заря», «Рачеевское» используют всю имеющуюся пашню, а обрабатываемая пашня ЗАО «Куйбышевское» в 12,6 тысяч га немногим уступает по площади некоторым районам Курганской области. За посевную 2004 года площадь обрабатываемой земли составила 120 тыс. га. На начало 2004 года в районе имеется 22 816 голов КРС, в том числе в общественном секторе 11 329 голов. В связи с сокращением поголовья ведется работа по повышению продуктивности. Средний надой составил 2388 кг на фуражную корову, что является наивысшим за все годы. 

В последние годы район старается сохранить сельскохозяйственные направления, с привлечением государственных грантов и субсидий.

Главным достоянием района были и остаются его жители, трудолюбивые, отзывчивые и талантливые.